Vidrio

 

Los envases de vidrio son 100 % reciclables , es decir, que a partir de un envase utilizado, puede fabricarse uno nuevo que puede tener las mismas características del primero.

Básicamente, el principio de fabricación del vidrio ha permanecido invariable desde sus comienzos, ya que las principales materias primas y las temperaturas no se han modificado. Sin embargo , se han transformado sus técnicas para conseguir un proceso de producción más rápido y se han utilizado diferentes compuestos para conseguir una amplia gama de vidrios para distintas aplicaciones.

El vidrio está constituido esencialmente por :

  • Arena silícea  (procedente principalmente del cuarzo), como elemento vitrificante

  • Cal (caliza) , como elemento estabilizante, sin él , el vidrio sería soluble en agua

  • Sodio , como elemento fundente

  • y otros materiales que le dan las diferentes coloraciones.

Elaboración del vidrio:  

  • Se realiza en un reactor de fusión

  • Trituración de las materias primas

  • Mezcla de aditivos : vapor de titanio o compuestos inorgánicos de estaño

  • Fusión a elevadas temperaturas (1500º)

  • Soplado o prensado

  • Enfriamiento rápido

Tipos de vidrios :

  • Vidrios sódicos, envases, vajillas, ventanas, industria del automóvil...Son los vidrios más baratos y los que funden con más facilidad.

    • Vidrios coloreados. Los agentes colorantes son óxidos metálicos (titanio, cobalto, níquel, hierro, cobre...)

    • Vidrios translúcidos

  • Vidrios de plomo. Se sustituye el óxido de cal por óxido de plomo. Es igualmente transparente , pero más denso. Tiene excelentes propiedades aislantes, absorbe las radiaciones ultravioletas y los rayos X. Tienen aplicaciones en óptica (añadiendo a su composición óxido de lantano)

  • Vidrios de borosilicatos. Su principal componenete es el óxido de Boro. Más difícil de fundir y de trabajar. Material de laboratorio, aislantes de alta tensión....

Desde el punto de vista de su aplicación, el vidrio se clasifica en :

  • industrial , es el vidrio que no es utilizado como envase para productos alimenticios (almacenamiento de productos químicos, biológicos, vidrio plano: ventanas, cristales blindados, fibra óptica, bombillas, etc)

  • y doméstico , el que se emplea para almacenar productos alimenticios (conservas, vinos, yogures, etc) y este es el vidrio que el ciudadano deposita en los contenedores destinados a este fin (iglús) .

     

Desde el punto de vista del color los más empleados son :

  • El verde (60%). Utilizado masivamente en botellas de vino, cava, licores y cerveza, aunque en menor cantidad en este último. ­

  • El blanco (25%). Usado en bebidas gaseosas, zumos y alimentación en general.

  • El extraclaro (1O%). Empleado esencialmente en aguas minerales, tarros y botellas de decoración.

  • El opaco (5%). Aplicado en cervezas y algunas botellas de laboratorio.

 

Reciclado

La recuperación del vidrio se atribuye inicialmente a Alemania y Suiza , aunque fueron los daneses los pioneros en este campo comenzando en 1962 . En nuestro país el reciclado se inició con el vidrio doméstico en febrero de 1982 , concretamente en Barcelona , con un resultado de 836 Tm.

Para el control y estudio del mercado, A.NA.RE.VI (Asociación Nacional de Recuperadores de Vidrio) dividió España en 11 zonas.

Las ventajas del reciclado del vidrio son numerosas :

  • El empleo del vidrio usado reduce considerablemente la energía necesaria para su fabricación, el promedio de ahorro en los hornos de fusión es de 130 kg. de fuel oil por Tm de vidrio reciclado

  • Se disminuye el volumen de los residuos sólidos. Por cada tonelada de casco reciclado se reducen 1.000 Kg de basuras

  • Se reduce la erosión producida en la búsqueda y extracción de materias primas, así como hace disminuir la dependencia del petróleo. Por cada tonelada de vidrio reciclado, se genera un ahorro de 1.200 Kg. de materias primas TEP : ( Toneladas equivalentes de petróleo )

  • Otra ventaja difícil de cuantificar pero no por ello menos importante es la mejora medioambiental que supone el poder reciclar envases que muchas veces, son tirados a cunetas o descampados sin ninguna consideración

En cuanto al proceso de reciclado de vidrio consiste en separar los elementos extraños que suelen acompañar al vidrio ( papel, plásticos, corchos, piedras, metales, porcelana, etc). La separación se realiza manualmente y/o con equipos específicos: imanes fijos para el hierro, ciclones para papeles y plásticos detector de metales no férricos por impulsos mecánicos "trimetau", captadores de cerámicas y piedras "sistema trioptic". En la actualidad, ya se está operando con equipo láser para separar todas las impurezas.

Además de la extracción de elementos extraños , el vidrio es inicialmente triturado , lavado y posteriormente cribado.

El objetivo de todos estos tratamientos es mejorar la calidad del vidrio con el fin de conseguir un alto rendimiento en los hornos de cocción.

 

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